Depois de 35 rodadas do campeonato inglês quase tudo continua em aberto como no início da temporada. Manchester City e Liverpool disputam neste fim de semana, pela 36ª rodada, com um ponto de diferença entre eles, o primeiro dos últimos três jogos para decidir o título da Premier League.

Com sua vitória na quarta-feira no clássico de Manchester em uma partida que havia sido adiada (2-0), o City de Pep Guardiola assumiu a liderança com 89 pontos, um a mais que os 'Reds'.

Teoricamente é favorecido pelo calendário e eliminado da Liga dos Campeões, não tem nada que o distraia do campeonato nacional, mas o técnico catalão prefere não contar com isso.

"Sei que as pessoas vão dizer que somos muito bons. Mas agora temos que ir a Burnley e, nas minhas duas temporadas anteriores, ir a Burnley foi difícil demais", afirmou Guardiola.

No domingo o Burnley (15º), depois o Leicester (10º) em casa e a visita ao Brighton (17º) é o que falta para o City na Premier League. Já o Liverpool recebe na sexta-feira o lanterna Huddersfield, viaja para enfrentar o Newcastle (13º) e encerra a campanha jogando contra o Wolwerhampton (7º) fora de casa.

"É como em 'Highlander', só um de nós vai resistir no fim", declarou nesta quinta-feira o técnico do Liverpool Jürgen Klopp, em referência ao filme de ficção científica de 1986.

"Se conseguirmos, conseguimos. Se não conseguirmos não vamos nos lamentar, já que sempre demos o melhor de nós", acrescentou o treinador alemão em relação a um título que escapa de Anfield desde 1990, quando ainda nem se chamava Premier League.

O Liverpool terá que conciliar a luta pelo título inglês com as duras semifinais da 'Champions' contra o Barcelona no início de maio.

E para disputar a próxima edição do torneio europeu Manchester United e Chelsea vão se enfrentar no domingo em Old Trafford. Será praticamente a última chance para os jogadores de Ole Gunnar Solskjaer.

Os 'red devils' são sextos mas estão a apaenas três pontos do time de Maurizio Sarri, que ocupa o 4º lugar com 67 pontos.

O Tottenham, semifinalista da maior competição europeia de clubes, vai tentar no sábado garantir sua terceira posição na Premier, enquanto que o Arsenal, 5º a um ponto do Chelsea, viaja no domingo para enfrentar o Leicester e tentar encerrar sua má sequência no campeonato para subir à quarta colocação.

Na luta para fugir do rebaixamento o Brighton (17º, 34 pontos) recebe o Newcastle e o Cardiff, 18º com 31 pontos, vai viajar a Londres para jogar contra o já rebaixado Fulham (19º).

-- Programação da 36ª rodada da Premier League e classificação:

- Sexta-feira:

(16h00) Liverpool - Huddersfield Town

- Sábado:

(08h30) Tottenham - West Ham

(11h00) Crystal Palace - Everton

Watford - Wolverhampton

Fulham - Cardiff City

Southampton - AFC Bournemouth

(13h30) Brighton and Hove Alb - Newcastle

- Domingo:

(08h00) Leicester - Arsenal

(10h05) Burnley - Manchester City

(12h30) Manchester United - Chelsea

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Manchester City 89 35 29 2 4 89 22 67

2. Liverpool 88 35 27 7 1 79 20 59

3. Tottenham 70 35 23 1 11 65 35 30

4. Chelsea 67 35 20 7 8 59 38 21

5. Arsenal 66 35 20 6 9 69 46 23

6. Manchester United 64 35 19 7 9 63 50 13

7. Wolverhampton 51 35 14 9 12 44 43 1

8. Watford 50 35 14 8 13 50 50 0

9. Everton 49 35 14 7 14 50 44 6

10. Leicester 48 35 14 6 15 48 47 1

11. West Ham 43 35 12 7 16 44 54 -10

12. Crystal Palace 42 35 12 6 17 43 48 -5

13. Newcastle 41 35 11 8 16 35 44 -9

14. AFC Bournemouth 41 35 12 5 18 49 62 -13

15. Burnley 40 35 11 7 17 44 62 -18

16. Southampton 37 35 9 10 16 41 58 -17

17. Brighton and Hove Alb 34 35 9 7 19 32 54 -22

18. Cardiff City 31 35 9 4 22 30 65 -35

19. Fulham 23 35 6 5 24 33 76 -43

20. Huddersfield Town 14 35 3 5 27 20 69 -49

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* AFP

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