O goleiro Gordon Banks, campeão do mundo com a Inglaterra em 1966, faleceu aos 81 anos, anunciou nesta terça-feira o Stoke City, um dos clubes que ele defendeu em sua carreira.

Banks, que disputou todas as partidas da Copa do Mundo da Inglaterra-1966, também entrou para a história por aquela que é considerada por muitos a "defesa do século", em uma cabeçada de Pelé no Mundial do México-1970.

A partida, válida pela primeira fase, terminou com a vitória do Brasil sobre a Inglaterra por 1-0.

"Com grande tristeza anunciamos que Gordon faleceu em paz esta madrugada", anunciou a família.

"Estamos devastados por sua perda, mas temos muitas recordações e não poderíamos estar mais orgulhosos dele", completa uma nota oficial.

Geoff Hurst, autor de três gols na vitória de 4-2 na final da Copa do Mundo de 1966 contra a Alemanha Ocidental em Wembley, prestou homenagem ao amigo nas redes sociais.

"Muito triste ao saber que Gordon morreu. Um dos maiores", destacou.

Banks, que passou a maior parte de sua carreira no Leicester e no Stoke, perdeu parte da visão do olho direito em 1972 em um acidente de trânsito.

* AFP

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