Pentacampeão da NBA com o San Antonio Spurs, Gregg Popovich foi escolhido para comandar a seleção americana de basquete a partir de 2017, quando se iniciará o ciclo para os Jogos Olímpicos de Tóquio-2010.

O treinador de 66 anos vai substituir Mike Krzyzewski, que anunciou recentemente sua intenção de deixar o cargo depois das Olimpíadas do Rio-2016, onde tentará conquistar sua terceira medalha de ouro.

'Coach K' sagrou-se bicampeão olímpico em Pequim-2008 e Londres-2012 e também conquistou o título mundial no ano passado, na Espanha.

"Eu me sinto humildemente honrado por ter a oportunidade de representar o nosso país", declarou Popovic.

Desde os Jogos de Atenas-2004, quando ficaram apenas com a medalha de bronze, a seleção americana passou por grandes mudanças no seu programa de preparação, e somou apenas uma derrota nas últimas 76 partidas, quando perdeu para a Grécia na semifinal do Mundial de 2006.

No comando dos Spurs, 'Pop' faturou o título da NBA em 1999, 2004, 2005, 2007 e 2014.

Por ironia do destino, é justamente o futuro técnico da seleção americana que foi responsável por tornar a liga mais internacional, ao apostar no talento de jogadores estrangeiros, como o francês Tony Parker ou o argentino Manu Ginóbili.

Popovich já trabalhou com a seleção americana no passado, quando foi auxiliar técnico nos Jogos de Atenas-2004 e no Mundial de Indianapolis-2002, que a equipe terminou apenas em sexto.

* AFP

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