Centenas de católicos cingaleses rezaram nesta terça-feira diante da igreja de Santo Antônio de Colombo, um dos alvos dos atentados jihadistas de 21 de abril, um mês depois dos ataques que deixaram 258 mortos e 500 feridos.

Os fiéis acenderam velas e se reuniram diante da igreja na capital do Sri Lanka, construída em 1740 e que está passando por obras para reparar os danos provocados por uma bomba no Domingo de Páscoa.

Vários homens-bomba executaram um massacre no mês passado com explosões em vários hotéis de luxo e igrejas cristãs que celebravam a missa de Páscoa. O grupo extremista Estado Islâmico (EI) reivindicou os ataques, executados por um movimento islamita local, o National Thowheeth Jama'ath (NTJ).

O Sri Lanka permanece em estado de emergência, com a mobilização de um grande dispositivo de segurança.

A data que marca um mês dos atentados coincide com a reabertura parcial das escolas católicas, que permaneciam fechadas desde o massacre.

As escolas públicas reabriram as portas no início do mês, mas o comparecimento continua baixo.

Um porta-voz da arquidiocese informou que as escolas do ensino fundamental devem retomar o funcionamento na próxima semana. O exército anunciou um reforço da segurança nas proximidades dos centros de ensino.

Os cristãos representam 7,6% da população do país de 21 milhões de habitantes, de maioria budista. Na semana passada, protestos contra os muçulmanos deixaram um morto e as autoridades ativaram o toque de recolher para restaurar a segurança.

* AFP

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